1.2 什么是基因?


现代遗传学家认为,基因(Gene)是指存在于细胞染色体上携带遗传信息的DNA或RNA序列(即基因是具有遗传效应的DNA或RNA片段),也称为遗传因子,是控制性状的基本遗传单位。基因位于染色体上,并在染色体上呈线性排列。基因不仅可以通过复制把遗传信息传递给下一代,还可以使遗传信息得到表达。基因通过指导蛋白质合成来表达自己所携带的遗传信息,从而控制生物个体的性状表现。一切生命的存在或衰亡形式都是由基因决定的。如长相、身高、体重、肤色、性格等均与基因有关。基因有两个特点,一是能忠实地复制自己,以保持生物的基本特征;二是基因能够"突变",突变绝大多数会导致疾病,另外一小部分是非致病突变。非致病突变给自然选择带来了原始材料,使生物可以在自然选择中被选择出最适合自然的个体。