1.4 基因是一成不变的吗?

从进化论开始说

在达尔文的进化论还未成形的基督神学时代,“上帝造人说”是主流观点。神学家认为,任何物种,包括人,动物,各种植物,都是上帝在创世前六日创造的,始终保持创世之初的完美样貌,并也将万世一系地传承下去。直到19世纪中叶巨著《物种起源》发表后,达·尔文用大量化石和生物标本证据,才打破了"上帝造人说“的观点,人们终于承认,物种是在不断变异及进化的。


达尔文的进化论主要三个观点:

1.物种在不断发生变异,并且变异是可遗传的;

2. 由于资源和环境的压力,存在物种间和物种内的竞争;

3. 在竞争中,那些适应环境的变异体取得更大的竞争优势,因此淘汰了不适的种群。


由于时代的限制,达尔文的学说没有很好地解释清楚第一点:生物的变异是如何发生的,又该如何遗传这些变异。在《物种起源》发表的1859年,孟德尔著名的豌豆实验才刚进行到第三个年头,DNA的发现还在遥遥无期的1953年。达尔文对物种变异的原因只能含糊其辞,遗传性则归因于父母双方血液的混合。这种解释在现在看来,显然是不能够让人满意的。


基因在变异

而现在我们当然可以很好地解释,物种的变异根源来自于其遗传物质基因的变异。这些变异基因,在有性生殖下通过精子和卵子,在无性生殖下则通过自身的分裂遗传到下一代。现代人的样貌,与古猿人甚至石器时代的人类已经有了很大的不同,这些差异都是在上百万年基因变异的基础上不断累积形成的。上至万物之灵的人类,下至低等的病毒,他们所拥有的基因始终在不断地发生变异,基因变异的停止,也就意味着进化的停止。